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19/09/2017

¿Qué es el insomnio?

El insomnio es uno de los trastornos del sueño que se dan en un mayor número de personas. Hay un amplio porcentaje de la población que ha sufrido o sufrirá insomnio en algún momento de su vida, estimándose que un 10-15% de la población adulta padece insomnio crónico y que un 25-35% ha sufrido un insomnio ocasional o transitorio en situaciones estresantes.
¿Qué es el insomnio?

Dicho trastorno se define como la dificultad para iniciar o mantener el  sueño, llegando en los casos más extremos a impedir totalmente el inicio del sueño. Esto provoca una ausencia de descanso que se traduce en fatiga y malestar diurno, vinculándose con una disminución del rendimiento laboral, un incremento de la tasa de accidentes de automóvil y durante la jornada laboral.

La clasificación de enfermedades de la Organización Mundial de la Salud, en su décima y por el momento más actual edición, requiere para el diagnóstico del mismo que la dificultad para iniciar o mantener el sueño, o no tener un sueño reparador dure al menos un mes, y que además se acompañe de fatiga diurna, sensación de malestar personal significativo. De igual forma el trastorno debe estar vinculado con un deterioro social, laboral o de otras áreas importantes de la actividad personal que sea notable y percibido por la propia persona y por otros.

Por otra parte la clasificación internacional de los trastornos del sueño en su tercera edición, señala dentro de los trastornos de insomnio: trastorno de insomnio crónico, trastorno de insomnio de corta duración, otros trastornos de insomnio (cuando el paciente tiene síntomas de insomnio pero no cumple los criterios para los otros dos tipos de insomnio) y síntomas aislados y variantes normales (tiempo excesivo en cama y sueño corto).

Insomnio Crónico

Sería aquel tipo que se da en personas con dificultades en el inicio o en el mantenimiento del sueño, con síntomas asociados durante el día y cuando estas dificultades con el sueño suceden más de tres veces por semana y al menos durante tres meses. En algunos casos los periodos de insomnio y sin él son cíclicos produciéndose épocas con insomnio seguidas por épocas sin él.

Insomnio Agudo o de Corta Duración

Se puede definir igual que el crónico, no obstante la duración es inferior a los tres meses.

Otros tipos de insomnio

Este diagnóstico se reserva para personas con síntomas de dificultad de inicio y mantenimiento del sueño que no cumplen los criterios de insomnio crónico o insomnio de corta duración y, por lo tanto, este diagnóstico se usa de forma provisional en espera de más información para establecer el diagnóstico definitivo.

En todos los casos si la persona lo sufre y este no se debe a características ambientales o del equipo de descanso (que puedan ser corregidas para volver a mejorar el descanso) se debe acudir a un especialista con el fin de realizar una evaluación, diagnóstico, y de esta forma poder aplicar la intervención adecuada.

Alejandro GuillénAlejandro Guillén Riquelme, es Doctor en Psicología por la Universidad de Granada. En la actualidad es investigador en el Centro de Investigación Mente, Cerebro y Comportamiento (CIMCYC) de la Universidad de Granada. En este centro es responsable del Laboratorio del Sueño y Promoción de la Salud. Durante su formación ha realizado el Máster de Diseños de Investigación y Aplicaciones en Psicología y Salud, así como varios cursos sobre metodología, estadística e investigación. A lo largo de su carrera destaca el estudio de la evaluación de la ansiedad, siendo coautor de la adaptación española del STAI, el séptimo cuestionario más empleado en España. Ha participado en cinco proyectos de investigación y ha publicado 30 artículos (27 de los cuales en revistas indexadas en el Journal Citation Reports).

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