Logo-LoMonaco-Cabecera
05/07/2016

Actividad física y el sueño

A lo largo del blog, se ha escrito sobre la relación entre el cuerpo y el sueño. La calidad del sueño está relacionada con diversos aspectos de nuestra rutina diaria.
Actividad física y el sueño

En este artículo, se discutirá sobre la influencia que tiene la actividad física en general sobre el sueño. La actividad física se entiende como cualquier ejercicio que se realiza a lo largo del día, desde ir a hacer la compra, subir escaleras, jugar al fútbol o salir a correr. Este tema es importante ya que la práctica de la actividad física (bajo determinadas condiciones que se irán comentando en esta entrada) es considerada como un acercamiento efectivo y no farmacológico para mejorar el sueño.

El ejercicio físico ayuda a mejorar la calidad del sueño

Según una amplia selección de la literatura científica el ejercicio físico, de forma general, va a ayudar a tener un mejor sueño. Sin embargo, hay ciertas consideraciones a tener en cuenta. En primer lugar, se debe adaptar tanto las actividades como la intensidad de las mismas a la edad y las condiciones físicas que se tenga. No es lo mismo una persona de 20 años que otra de 65 años, cada uno debe conocer y adaptarse a sus propias capacidades y habilidades físicas. Por ejemplo, se ha observado que aquellos adolescentes que realizan una mayor actividad física son más propensos a experimentar un buen sueño objetivo (medidas psicofisiológicas como, por ejemplo, la polisomnografía) y sueño subjetivo (sensación de descanso y de sueño reparador). Este beneficio aumenta en los días que se realiza ejercicio frente a los días en los que no se realiza ninguna actividad deportiva.

Por otro lado, existen estudios que demuestran que en personas mayores, la práctica de actividades físicas incrementa la cantidad de sueño de ondas lentas y la memoria funcional. Es cierto que con la edad la calidad de sueño empeora, pero parece que el realizar paseos y favorecer la activación del cuerpo de manera regular paliaría el empeoramiento del sueño, en especial a partir de los 60 años de edad.

Intensidad de la actividad física

Sobre la intensidad del ejercicio, esta debe ser la suficiente para implicar que el cuerpo se active pero no tan elevada que produzca dolor muscular tras la finalización del mismo. En el caso de que la intensidad sea muy elevada, el dolor muscular puede dificultar el inicio del sueño y provocar un mayor número de despertares.

Efectos del ejercicio sobre el sueño

Entre las consideraciones a tener en cuenta, cabe destacar que los efectos del ejercicio sobre el sueño se basan en diversos mecanismos de actuación. Uno de ellos es que, mediante el ejercicio, se segregan diversas hormonas que aumentan la relajación corporal y mental. Otra de los mecanismos, es que el realizar una actividad física favorece el detener las preocupaciones que tenemos a lo largo del día, ya que son actividades que suelen requerir cierta concentración, lo que nos ayuda a reducir la carga mental que el estrés diario supone. Sin embargo, el deporte supone una activación del cuerpo que dificulta el sueño, por lo que no es conveniente realizar ejercicio unas dos horas antes de dormir ya que, en este caso, estaría dificultando el inicio del sueño. Teniendo en cuenta estas recomendaciones, el incluir una actividad física adecuada a nuestro nivel físico puede ayudar a mejorar la salud y la calidad de nuestro descanso.

Alejandro Guillén Riquelme, es Doctor en Psicología por la Universidad de Granada. En la actualidad es investigador en el Centro de Investigación Mente, Cerebro y Comportamiento (CIMCYC) de la Universidad de Granada. En este centro es responsable del Laboratorio del Sueño y Promoción de la Salud. Durante su formación ha realizado el Máster de Diseños de Investigación y Aplicaciones en Psicología y Salud, así como varios cursos sobre metodología, estadística e investigación. A lo largo de su carrera destaca el estudio de la evaluación de la ansiedad, siendo coautor de la adaptación española del STAI, el séptimo cuestionario más empleado en España. Ha participado en cinco proyectos de investigación y ha publicado 30 artículos (27 de los cuales en revistas indexadas en el Journal Citation Reports).

Lo-Monaco-Gualberto-BuelaGualberto Buela Casal. Catedrático de Psicología Clínica y director del Laboratorio de sueño del Centro de Investigación Mente, Cerebro y Comportamiento (CIMCYC).

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *